Former NATO commander warns of wider war in Middle East

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Former NATO commander warns of wider war in Middle East

Ancien haut commandant militaire de l’OTAN a averti que le conflit sectaire élargissement en Syrie et en Irak pourrait engloutir une région plus large au Moyen-Orient, tout comme les guerres de religion en Europe ont fait dans les 16ème et 17ème siècles.
James Stavridis, qui a servi en tant que commandant suprême de l’alliance jusqu’à l’année dernière, a déclaré que la Syrie et l’Irak sont les points chauds du conflit pour le moment, le Liban et d’autres pays voisins pourraient être aspirés dans une guerre. Il a déclaré que les conflits constituent une menace directe sur la sécurité de l’Europe.
«Je m’inquiète profondément sur le potentiel de ce conflit entre sunnites et chiites à élargir dans une guerre véritablement régionale», a déclaré Stavridis.
Les analystes et des diplomates de la région ont averti que la guerre civile en Syrie et la violence intercommunautaire croissante dans l’Irak voisin sont de plus en une conflagration régionale couvrant le désert frontière 363-mile de entre les deux nations. Les deux conflits opposent les forces gouvernementales chiites-Unis contre des groupes d’insurgés musulmans sunnites principalement.
« Si nous regardons en arrière sur les guerres de la Réforme en Europe, qui opposent catholiques contre protestants, nous pouvons voir comment ce genre de conflit inter-religieux peut consommer toute une région», a déclaré Stavridis référence à la série de conflits armés qui ont dévasté beaucoup de l’Europe centrale et occidentale et tué des millions.
L’avertissement Stavridis de intervient alors que l’Etat islamique en Irak et le Levant (ISIL), un groupe al-Qaida affilié puissante et la force djihadiste principal d’exploitation des deux côtés de la frontière poreuse, se bat pour unir les populations sunnites dans l’est de la Syrie et de l’ouest Irak. Les militants contrôlent déjà des pans entiers de territoire, de favoriser leur objectif d’établir un émirat islamique, qui unirait la région désertique.
ISIL est devenu la principale source de terrorisme intérieur des deux nations.
En Irak, au moins 8868 Irakiens ont été tués dans une série d’attaques et d’attentats suicides l’an dernier, selon les statistiques du gouvernement, faisant 2013 l’année la plus sanglante depuis le retrait des forces américaines. Syrie se déchire dans une guerre à trois voies entre les groupes d’opposition rivaux et l’armée à dominante chiite du président Bachar al-Assad qui a coûté 130 000 vies et généré près de 2,3 millions de réfugiés, selon les statistiques des Nations Unies.
Actuellement, l’accent des combats en Syrie est entre ISIL et plus modérés, rivaux sunnites soutenus par l’Occident. Cela a fait environ 700 morts depuis le début de l’année, principalement autour de la ville du nord d’Alep, selon l’Observatoire syrien basé à Londres pour les droits de l’homme. En Décembre, les États-Unis a suspendu ses livraisons d’aide publique à l’Armée syrienne libre soutenu par l’Occident, après une aide des États-Unis a été saisi par une collection de milices Al-Qaïda liés.
À travers la frontière dans la province d’Anbar en Irak, ISIL rallié le soutien de tribus sunnites locales en colère contre le gouvernement à majorité chiite du Premier ministre Nouri al-Maliki et a pris le contrôle des villes de Falloujah et Ramadi.
L’Associated Press a rapporté lundi que les forces gouvernementales irakiennes et des milices tribales alliées avaient lancé une offensive pour pousser les militants d’Al-Qaïda à partir de pièces de Ramadi. Mais le centre de Falloujah – où près de 100 Marines américains ont été tués et des centaines blessés dans une bataille il ya 10 ans – reste dans les mains djihadistes.
Le lundi, sous-ministre irakien de l’Intérieur Adnan al-Assadi a affirmé que les combattants d’Al-Qaïda liés possèdent maintenant assez d’armes lourdes à monter une attaque sur Bagdad même, l’AP a dit.
En Syrie, la guerre civile a déjà provoqué une scission sectaire sans précédent entre les nations du Moyen-Orient, avec les Etats musulmans sunnites comme l’Arabie saoudite et les Etats du Golfe soutenant les rebelles, et aligné contre l’Iran chiite et ses alliés en Irak et au Liban, qui soutiennent Assad régime.
Les efforts diplomatiques pour résoudre la crise syrienne se concentrent maintenant sur une conférence de paix à Montreux, en Suisse, devraient commencer mardi et co-organisé par la Russie et les États-Unis. Le gouvernement Assad, dont les forces ont marqué un certain nombre de victoires tactiques ces derniers mois, a dit qu’il assistera aux entretiens dits de Genève II. Mais lundi, soutenu par l’Occident Coalition nationale de la Syrie a menacé de boycotter les prochaines négociations, après que les Nations Unies ont invité l’Iran à participer.
Stavridis a déclaré que les hostilités avaient le potentiel de se propager rapidement aux pays voisins et au-delà.
« Il peut et va créer des zones non gouvernées de conflit ouvert au sein de la gamme facile de pays de l’OTAN en Europe et les amis de la région, de l’Arabie saoudite dans le Golfe pour la Jordanie et Israël, » at-il dit dans une interview réalisée par email.
« Bien que n’étant pas parfait, la Conférence de Genève sur la Syrie II est un pas dans la bonne direction », a déclaré Stavridis. «L’OTAN pourrait jouer un rôle en cas d’autorisation maintien de la paix, mais nous sommes encore loin de cela. »
Stavridis a été le premier amiral de marine pour servir de haut responsable militaire de l’OTAN. En tant que tel, ses responsabilités comprenaient la guerre en Afghanistan, la campagne aérienne contre la Libye, les opérations dans les Balkans et des patrouilles anti-piraterie au large des côtes de la Somalie. Il est maintenant doyen de la Fletcher School of Law and Diplomacy à l’Université Tufts.
Il a dit que la montée des groupes al-Qaida liés dans la région serait susceptible de causer des migrations de masse vers l’Europe, et en particulier aux pays sur sa frange méridionale dont les économies fragiles sont particulièrement vulnérables aux perturbations causées par un tel afflux.
Jusqu’à maintenant, presque tous les réfugiés syriens ont fui vers les pays voisins comme le Liban, la Jordanie, la Turquie, l’Irak et l’Egypte. Mais un nombre croissant ont été traversaient illégalement dans l’Union européenne. L’an dernier, environ 11 600 migrants – pour la plupart des Syriens – membre de l’UE est entré en Bulgarie en provenance de Turquie, selon les statistiques des Nations Unies. Beaucoup voyagent ensuite en France, en Allemagne ou en Scandinavie, et le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés demande l’Union européenne à accueillir 30 000 d’entre eux.
Autres menaces potentielles comprennent « la formation de combat et l’expérience du combat réel pour des milliers de djihadistes sur les traces de l’Europe », a déclaré Stavridis.
Un émissaire occidental de haut rang à Bagdad fait écho à l’avertissement de Stavridis, en disant que les volontaires djihadistes venus d’Europe, d’Amérique, d’Australie et d’autres pays occidentaux qui luttent en Syrie pourraient lancer des attaques terroristes quand ils retournent dans leur pays d’origine.
« Vous avez des problèmes avec ces gens qui se radicalisent et qui sera également revenir hautement qualifié dans des actions violentes », a déclaré l’émissaire qui a parlé sous couvert de l’anonymat d’habitude.
Bien que l’OTAN n’a pas été directement impliqué dans les conflits syriens et irakiens, l’alliance a déployé six batteries de missiles Patriot dans le sud de la Turquie pour défendre le pays contre d’éventuelles frappes de la Syrie voisine.
Commentant les avertissements de Stavridis, Jacqueline L. Hazelton, professeur de stratégie et de la politique à l’US Naval War College, a noté que les pays européens avaient des raisons de s’alarmer que les conflits ont été radicaliser certains de leurs musulmans. Entre 1200 et 1700 jeunes volontaires musulmans européens ont voyagé en Syrie pour rejoindre les forces djihadistes, l’Associated Press a rapporté en Décembre, citant des statistiques compilées par les gouvernements européens.
« Les Européens doivent aller sur la défense de celui-ci», a déclaré Hazelton. « Ils font face à une intelligence et un problème d’application de la loi comme ces jeunes radicalisés commencent à rentrer chez eux. »
Mais Hazelton a également averti que la définition des conflits comme une guerre religieuse Grand donne sur les intérêts politiques et matériels à jouer.
« Nous constatons également des combattants et des groupes qui luttent contre le pouvoir terrestre et les ressources terrestres et contre les menaces terrestres », a déclaré Hazelton. « Les combats entre djihadistes en Syrie est un excellent exemple de rivalités pour le pouvoir et les ressources qui prévalent sur la foi partagée. »
lekic.slobodan @ stripes.com

http://www.stripes.com/news/former-nato-commander-warns-of-wider-war-in-middle-east-1.262658
Former NATO commander warns of wider war in Middle East

NATO’s former top military commander has warned that the widening sectarian conflict in Syria and Iraq could engulf a broader region in the Middle East, just as the religious wars in Europe did in the 16th and 17th centuries.
James Stavridis, who served as the alliance’s supreme commander until last year, said that although Syria and Iraq are the flashpoints of the conflict at the moment, Lebanon and other nearby nations could easily be sucked into a war. He said the conflicts present a direct security threat to Europe as well.
“I worry deeply about the potential for this Sunni-Shia conflict to widen into a truly regional war,” Stavridis said.
Analysts and diplomats in the region have warned that the civil war in Syria and the escalating intercommunal violence in neighboring Iraq are becoming a regional conflagration spanning the 363-mile desert border between the two nations. Both conflicts pit Shiite-led government forces against mainly Sunni Muslim insurgent groups.
“If we look back on the wars of the reformation in Europe, which pit Catholic versus Protestant, we can see how this kind of inter-religious conflict can consume an entire region,” Stavridis said referring to the series of armed conflicts that devastated much of central and western Europe and killed millions.
Stavridis’ warning comes as the Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL), a powerful al-Qaida-affiliated group and the main jihadist force operating on both sides of the porous frontier, is battling to unite Sunni populations in eastern Syria and western Iraq. The militants already control swathes of territory, advancing their aim to establish an Islamic Emirate, which would unite the desert region.
ISIL has become the main source of terrorism inside both nations.
In Iraq, at least 8,868 Iraqis were killed in a series of attacks and suicide bombings last year, according to government statistics, making 2013 the bloodiest year since the withdrawal of U.S. forces. Syria is being torn apart in a three-way war between rival opposition groups and the Shiite-dominated army of President Bashar Assad that has claimed 130,000 lives and generated nearly 2.3 million refugees, according to U.N. statistics.
Currently, the focus of the fighting in Syria is between ISIL and more moderate, Western-backed Sunni rivals. This has claimed about 700 lives since the beginning of the year, mostly around the northern city of Aleppo, according to the London-based Syrian Observatory for Human Rights. In December, the United States suspended its official aid shipments to the Western-backed Free Syrian Army, after some U.S. aid was seized by a collection of al-Qaida-linked militias.
Across the border in Iraq’s Anbar province, ISIL rallied the support of local Sunni tribesmen angry with the Shiite-led government of Prime Minister Nouri al-Maliki and seized control of the cities of Fallujah and Ramadi.
The Associated Press reported on Monday that Iraqi government forces and allied tribal militias had launched an offensive to push al-Qaida militants from parts of Ramadi. But the center of Fallujah — where nearly 100 U.S. Marines were killed and hundreds wounded in a battle 10 years ago — remains in jihadist hands.
On Monday, Iraq’s Deputy Interior Minister Adnan al-Asadi claimed that the al-Qaida-linked fighters now possess enough heavy weapons to mount an attack on Baghdad itself, The AP said.
In Syria, the civil war has already caused an unprecedented sectarian split among Middle Eastern nations, with Sunni Muslim states such as Saudi Arabia and the Gulf states backing the rebels, and aligned against Shiite Iran and its allies in Iraq and Lebanon, who support Assad’s regime.
Diplomatic efforts to solve the Syrian crisis are now focused on a peace conference in Montreux, Switzerland, scheduled to start Tuesday and co-hosted by Russia and the United States. Assad’s government, whose forces have scored a number of tactical victories in recent months, has said it will attend the so-called Geneva II talks. But on Monday, Syria’s Western-backed National Coalition threatened to boycott the forthcoming talks, after the United Nations invited Iran to take part.
Stavridis said the hostilities had the potential to quickly spread to neighboring nations and then further afield.
“It can and will create ungoverned zones of open conflict within easy range of NATO nations in Europe and friends in the region, from Saudi Arabia to the Gulf to Jordan and Israel,” he said in an interview conducted by email.
“While not perfect, the Geneva II Conference on Syria is a step in the right direction,” Stavridis said. “NATO could play a role if authorized in peacekeeping, but we are still a long way from that.”
Stavridis was the first Navy admiral to serve as NATO’s top military officer. As such, his responsibilities included the war in Afghanistan, the aerial campaign against Libya, operations in the Balkans and anti-piracy patrols off the coast of Somalia. He is now dean of the Fletcher School of Law and Diplomacy at Tufts University.
He said that the rise of al-Qaida-linked groups in the region would likely cause mass migrations to Europe, and particularly to nations on its southern fringe whose fragile economies are particularly vulnerable to disruptions caused by such an influx.
Up to now, almost all of Syria’s refugees have fled to nearby countries like Lebanon, Jordan, Turkey, Iraq and Egypt. But increasing numbers have been crossing illegally into the European Union. Last year, roughly 11,600 migrants — most of them Syrians — entered EU member Bulgaria from Turkey, according to U.N. statistics. Many then travel on to France, Germany or Scandinavia, and the U.N. High Commissioner for Refugees is asking the European Union to accommodate 30,000 of them.
Other potential threats include “combat training and actual combat experience for thousands of jihadists on the footsteps of Europe,” Stavridis said.
A senior Western envoy in Baghdad echoed Stavridis’ warning, saying that jihadist volunteers from Europe, America, Australia and other western nations fighting in Syria could mount terror attacks when they return to their home countries.
“You’ll have problems with such people who are radicalized and who will also come back highly trained in violent actions,” said the envoy who spoke on usual condition of anonymity.
Although NATO has not been directly involved in the Syrian and Iraqi conflicts, the alliance has deployed six batteries of Patriot missiles to southern Turkey to defend the country from possible strikes from neighboring Syria.
Commenting on Stavridis’ warnings, Jacqueline L. Hazelton, a professor of strategy and policy at the U.S. Naval War College, noted that European nations had reason to be alarmed that the conflicts were radicalizing some of their Muslims. Between 1,200 and 1,700 young European Muslim volunteers have traveled to Syria to join the jihadist forces, The Associated Press reported in December, citing statistics compiled by European governments.
“The Europeans need to go on defense on this one,” Hazelton said. “They face an intelligence and a law enforcement problem as these radicalized youth begin to return home.”
But Hazelton also warned that framing the conflicts as a grand religious war overlooks the political and material interests at play.
“We are also seeing individual fighters and groups battling over earthly power and earthly resources and against earthly threats,” Hazelton said. “The fighting among jihadis in Syria is a great example of rivalries over power and resources trumping shared faith.”
lekic.slobodan@stripes.com
Mahasham & Azouzi

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A propos azouzi

"J'ai fait le premier pas et le plus pénible dans le labyrinthe obscur et fangeux de mes confessions. Ce n'est pas ce qui est criminel qui coûte le plus à dire, c'est ce qui est ridicule et honteux." Jean-Jacques Rousseau : Les confessions
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