« The Roads of Damascus » How the Elysee manipulated chemical weapons reports

« The Roads of Damascus » How the Elysee manipulated chemical weapons reports

.A book published in Paris a few days ago, entitledLes chemins de Damas, Le dossier noir de la relation franco-syrienne (The Roads of Damascus, the black dossier of Franco-Syrian relations) by French journalists Georges Malbrunot and Christian Chesnot, has revealed a treasure trove of information regarding the secret background of the relationship between Paris and Damascus for the past 40 years. The investigative book contains information and interviews with figures closely involved in the Syrian dossier, from the 1980s to the present day.

From presidential summits, to political and bloody confrontations, and diplomatic tensions as well as honeymoon periods and secret security coordination between the two capitals, the book tackles the “black files” and other covert events that characterized the relationship described as “quasi-schizophrenic” between the two countries.

According to a synopsis offered by the book’s publisher Robert Laffont,The Roads of Damascus shows how successive French presidents dealt with Syria, “often emotionally, precipitately, or with improvisation, which led to the impasse that we now observe (in the relations) today.”

The authors recount an incident immediately following the assassination of former Prime Minister Rafik Hariri, saying, “At the very moment Jacques Chirac, after the assassination of his friend Rafik Hariri, wanted to ‘disgorge’ Bashar al-Assad, France delivered to Assad in utmost secrecy two Dauphin helicopters and provided his entourage with a system for secure communications.”

For their part, presidents Nicolas Sarkozy and Francois Hollande “in turn committed the same mistakes by ignoring the ability of the Syrian regime to survive,” the two authors conclude.

The French press has published some excerpts from the book, including in Le Point on October 9. The magazine said the book was “exceptional,” and published parts from the book containing important details about the Syrian crisis as they were discussed in the corridors of the Foreign Ministry and the Elysee, and the French intelligence and security services.

A brawl at the Foreign Ministry

A section titled “A Brawl at the Quay d’Orsay” in the book recounts a violent quarrel that took place over Syria at one of the offices of the Foreign Ministry in Paris in Spring 2011. At the time, Alain Juppe was the foreign minister of France. The brawl took place at the office of the Chief of Staff to the Minister for Foreign Affairs Herve Ladsous, between the French Ambassador to Damascus Eric Chevallier and Advisor to the President (Nicolas Sarkozy at the time) for Middle Eastern Affairs Nicolas Galey. Also present were the then-Director of the Middle East and North Africa Department and current French ambassador to Lebanon Patrice Paoli, and Director of the Prospective of the Ministry Joseph Maila, in addition to diplomats assigned to the Syrian issue.

“The Assad regime will not fall and Assad is strong” and will stay in office, was the conviction of Ambassador Chevallier at the time. This is what he had written in his diplomatic dispatches from Damascus, for which he was summoned back to Paris. Chevallier reiterated to those present at the meeting that he was “close to the field,” and had “visited various regions in Syria but did not feel that the existing regime is crumbling.”

“Stop talking nonsense!” Galey, Sarkozy’s envoy, interrupted. “We should not stick to the facts, but must look farther than our noses,” he added. Galey’s interjection was “unprecedentedly hostile,” according to one of those who were present. Even Ladsous “was shocked by Galey’s forcefulness,” as it turned out that Galey “had not come to the meeting to take part in the deliberations, but to fulfill a specific mission: to impose the view that says Assad’s fall is inevitable,” and make everyone understand that any dissenting opinion in this regard would not be tolerated in the French diplomatic corps.

.But Chevallier defended his position, which was at odds with what the Elysee wanted to force through. He said that he had met with the Syrian opposition repeatedly, “but still felt that the regime has what it takes to survive as well as dependable foreign support.” “We do not care about your information,” Galey retorted again, prompting the ambassador to respond, “You want me to write something different, but my job as ambassador is to continue saying what I have written, that is, what has actually happened.” “Your information does not interest us. Bashar al-Assad must fall and he will fall,” Galey added in a sharp tone. The quarrel then grew sharper forcing Ladsous to intervene several times to end the “verbal battle.”

A strange report on chemical weapons attacks in Syria

Another section of the book dealt with the actions of President Francois Hollande in August 2013, when he ordered the declassification of the summary of external security and military intelligence reports on the chemical weapons attacks in the Ghouta region near Damascus, at a time when he was mobilizing international support for a military strike to punish those “who poisoned innocents.” The book reveals that the conclusion of the joint report underwent some “trimming” by the Special Adviser to the Minister of Defense Jean-Yves Le Drian, in a way that harmed informants.

The informants had raised some question marks in their reports regarding events they could not verify, such as the use of sarin gas. One of the assumptions made by informants in their reports held that “it is possible gas had leaked following classical bombardment by the Syrian army that hit a secret rebel laboratory.” But this conclusion was “simply and completely redacted” from the final text of the report.

We made mistake with the Russians

Former French Interior Minister and Secretary of the Presidency under Sarkozy Claude Gueant says that the way Juppe had dealt with Russia was a grave mistake, stressing that Russia should not have been marginalized, but rather benefited from. He added, “If we had set aside selfishness, prestige, and fondness of power, and told the Russians you were the most capable party to help find a solution in Syria, they would have welcomed it and participated positively. They alone were able to do something.”

At the end :This book also tackles the fragile relationship between French diplomats and intelligence services, and the conflict between internal intelligence and foreign intelligence over Syria. The antipathy between the two agencies emerged with the beginning of the Syrian crisis, and continued even after the two agencies moved to Amman. The reports coming from the two sides appeared contradictory in 2011. One diplomat who was in contact with the two agencies explained that both were convinced that Assad would not fall quickly, but that internal intelligence noticed rapidly the role of salafis and jihadis in the rebellion, while the foreign intelligence continued to send reports demonizing the Assad regime.

« Les chemins de Damas  » Comment l’Elysée a manipulé les rapports sur les armes chimiques (Al Akhbar)

Un livre publié à Paris il y a quelques jours et intitulé Les chemins de Damas, Le dossier noir de la relation franco-syrienne, par les journalistes français Georges Malbrunot et Christian Chesnot, donne de précieuses informations sur les coulisses de la relation entre Paris et Damas au cours des 40 dernières années. Ce livre d’investigation contient des informations et des interviews avec des personnalités étroitement impliquées dans le dossier syrien, des années 1980 à nos jours.

En passant des sommets présidentiels aux confrontations politiques et meurtrières, et des tensions diplomatiques aux périodes de lune de miel et à la coordination secrète des deux capitales, le livre s’attaque aux « dossiers noirs » et autres événements cachés qui caractérisent la relation décrite comme « quasi-schizophrène » entre les deux pays.

Selon le synopsis qu’en propose l’éditeur Robert Laffont, Les chemins de Damas montre que les présidents français successifs ont agi avec la Syrie « souvent de manière émotionnelle, avec précipitation ou avec improvisation, ce qui a conduit à l’impasse que nous observons aujourd’hui (dans les relations) ».

Les auteurs relatent un incident qui a suivi immédiatement l’assassinat de l’ancien premier ministre Rafik Hariri : « Au moment même où Jacques Chirac, après l’assassinat de son ami Rafik Hariri, voulait « faire rendre gorge » à Bachar el-Assad, la France livrait à Assad dans le plus grand secret, deux hélicoptères Dauphin et fournissait à son entourage un système pour sécuriser leurs communications. »

Quant aux présidents Nicolas Sarkozy et François Hollande « ils ont fait tour à tour les mêmes erreurs par méconnaissance de la réelle capacité de survie du régime syrien, » concluent les auteurs.

La presse française a publié quelques extraits du livre, notamment Le Point du 9 octobre. Le magazine a écrit que le livre était « exceptionnel, » et a publié des morceaux du livre qui contiennent des détails importants sur les discussions qui se tenaient dans les couloirs du ministère des Affaires Etrangères, de l’Elysée, des services secrets et des services de sécurité français sur la crise syrienne.

Altercation au ministère des Affaires étrangères

Un chapitre du livre intitulé “Bagarre au Quai d’Orsay” fait état d’une violente querelle sur la Syrie qui s’est produite dans un bureau du ministère des Affaires Etrangères à Paris au printemps 2011. A cette époque, Alain Juppé était le ministre des Affaires Etrangères.L’altercation a eu lieu dans le bureau d’Hervé Ladsous, le chef de cabinet du ministre des Affaires Etrangères, entre Eric Chevallier, l’ambassadeur de France à Damas, et Nicolas Galey, le conseiller du président (Nicolas Sarkozy à l’époque) pour le Moyen-Orient. Etaient aussi présents Patrice Paoli, directeur, à l’époque, du département du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord et aujourd’hui ambassadeur de France au Liban, et Joseph Maila, le directeur de la prospective au ministère des Affaires étrangères, ainsi que des diplomates responsables des affaires syriennes.

La conviction de l’ambassadeur Chevallier était la suivante : « Le régime d’Assad ne tombera pas, Assad est fort » et il se maintiendra au pouvoir. C’est ce qu’il avait écrit dans ses dépêches diplomatiques depuis Damas, raison pour laquelle il avait été rappelé à Paris. Chevallier « a redit aux personnes présentes à cette réunion qu’il était « proche du terrain », et qu’il avait « visité diverses régions de la Syrie et qu’il n’avait pas le sentiment que le régime en place était en train de s’effondrer ».

« Arrêtez de dire des bêtises ! » l’a interrompu Galey, le représentant de Sarkozy. “Il ne faut pas s’en tenir aux faits, il faut voir plus loin que le bout de son nez. » a-t-il ajouté. La remarque de Galey était d’une « hostilité sans précédent » selon une des personnes présentes. Même Ladsous « a été choqué de la détermination de Galey, » quand il est apparu que Galey « n’était pas venu prendre part aux délibérations mais remplir une mission spécifique : imposer l’idée que la chute d’Assad était inévitable, » et faire comprendre à tout le monde qu’aucune opinion divergente ne serait tolérée dans le corps diplomatique français.

Mais Chevallier a défendu sa position qui différait de celle que l’Elysée voulait imposer. Il a dit qu’il avait rencontré l’opposition syrienne régulièrement, “mais qu’il continuait à penser que le régime avait la capacité de survivre ainsi que des soutiens étrangers ». « On se moque de vos informations ! » a réitéré Galey, ce à quoi l’ambassadeur a répondu : « Vous voulez que j’écrive autre chose mais mon travail comme ambassadeur est de continuer à dire ce que j’ai écrit, c’est à dire ce qui est réellement arrivé ». « Vos informations ne nous intéressent pas. Bachar el-Assad doit tomber et il tombera, » a rétorqué Galey d’une voix coupante. La querelle s’est alors envenimée, ce qui a forcé Ladsous à intervenir plusieurs fois pour mettre fin à cette « bataille verbale ».

Un rapport étrange sur les attaques aux armes chimiques en Syrie

Une autre section du livre traite des actions du président François Hollande en août 2013, quand il a ordonné la déclassification du document de synthèse des rapports de la Sécurité Extérieure et du Renseignement militaire sur les attaques aux armes chimiques dans la région de Ghouta près de Damas, au moment où il tentait de rallier un soutien international en faveur d’une frappe pour punir ceux « qui empoisonnaient des innocents. » Le livre révèle que la conclusion du rapport conjoint avait été « élaguée » par le conseiller spécial du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, d’une manière qui d’une certaine façon faisait du tort aux informateurs.

Les informateurs avaient soulevé plusieurs questions dans leurs rapports concernant des événements qu’ils n’avaient pas pu vérifier comme l’utilisation de gaz sarin. Une des hypothèses faite par les informateurs dans leurs rapports était la suivante : « Il est possible que des bombardements classiques de l’armée syrienne sur un laboratoire clandestin des rebelles ait provoqué une fuite de gaz. » Mais cette conclusion a été « purement et simplement coupée » du texte du rapport final.

Nous avons fait des erreurs en ce qui concerne la Russie

Claude Guéant, l’ancien ministre de l’Intérieur et Secrétaire Général sous Sarkozy, dit que la manière dont Juppé a traité la Russie fut une grave erreur ; il souligne que la Russie n’aurait pas dû être marginalisée mais qu’au contraire, on aurait dû en tirer partie. Il a ajouté : « Si nous avions mis de côté notre égoïsme, notre prestige et notre amour du pouvoir et dit aux Russes qu’ils étaient les plus à même de concourir à trouver une solution en Syrie, ils auraient été heureux d’apporter un soutien positif. Ils étaient les seuls à pouvoir faire quelque chose. »

Le livre traite aussi de la fragile relation entre les diplomates français et les services secrets et du conflit entre le Renseignement Intérieur et le Renseignement Extérieur sur la question syrienne. L’antipathie entre les deux agences a commencé au début de la crise syrienne et s’est prolongée même après que les deux agences se soient installées à Amman. Les rapports venant des deux agences semblaient contradictoires en 2011.Un diplomate qui était en contact avec les deux agences a expliqué que toutes les deux étaient convaincues que Assad ne tomberait pas rapidement mais que le Renseignement Intérieur a vite noté le rôle des salafistes et des djihadistes dans la rébellion, tandis que le Renseignement extérieur continuait d’envoyer des rapports diabolisant le régime de Assad.


دروب دمشق»: «الإليزيه» تلاعب بتقارير الكيــميائي

بدأت تتكشّفمفاجآت كتاب «دروب دمشق» الفرنسي الصادر منذ أيام، ولعلّ أبرزها وقائع وتفاصيل سريّة عن كيفية إجبار الرئاسة الفرنسية السلك الدبلوماسي والاستخبارات على الانصياع لقرار سياسي بإسقاط الأسد: هكذا عُدّلت تقاريرنا حول قوة النظام و«الكيميائي»

يكشف الكتاب الصادر في باريس منذ أيام بعنوان «دروب دمشق، الملف الأسود للعلاقات الفرنسية – السورية» للصحافيين الفرنسيين جورج مالبرونو وكريستيان شينو الكثير من المعلومات حول كواليس العلاقات بين باريس ودمشق منذ نحو أربعين عاماً. الكتاب ـ التحقيق يتضمّن معلومات ومقابلات مع شخصيات معنيّة بالملف السوري ومواكِبة له منذ بداية الثمانينيات حتى يومنا هذا.

اللقاءات الرئاسية، والمواجهات السياسية والدموية، والتوتر الدبلوماسي كما فترات «شهر العسل» والتنسيق الأمني السرّي بين العاصمتين… يتناول «دروب دمشق» الملفات «السوداء» وغيرها من التي طبعت علاقة وصفت بـ«شبه الانفصامية» بين الدولتين.

الملخص الذي تعرضه دار النشر «روبير لافون» عن الكتاب، يقول إن «دروب دمشق» يبيّن كيف تصرّف رؤساء فرنسا المتعاقبون تجاه سوريا «مدفوعين غالباً بمشاعرهم أو بالاستعجال أو الارتجال، ما أدّى الى حالة الجمود التي نلاحظها (في العلاقات) اليوم»».

« معلوماتك لاتهمنا بشار الأسد يجب ان يسقط وسيسقط  »
وعلى تلك الملاحظة، يروي الكتاب واقعة تعود إلى الفترة التي تلت اغتيال رئيس الوزراء اللبناني السابق رفيق الحريري، حيث يقول إنه «في الوقت الذي كان فيه الرئيس السابق جاك شيراك يريد ردّ صاع اغتيال صديقه الحريري الى بشار الأسد، كانت فرنسا تسلّم الأسد بسريّة مطلقة مروحيّتين من طراز «دوفان» وتؤمّن لشخصيات النظام شبكة اتصالات آمنة».

أما الرئيسان نيكولا ساركوزي وفرانسوا هولاند، فقد «ارتكبا الأخطاء نفسها بالتعامي عن قدرة نظام (الرئيس بشار) الأسد على الصمود»، يلخص الكاتبان.

ولعلّ أبرز ما نشر عن الموضوع في الصحافة الفرنسية حتى الآن، مقاطع مختارة من الكتاب نشرتها في عددها الصادر في 9 تشرين الأول الجاري. مجلة لوبوان وصفت الكتاب بـ«الاستثنائي» ونشرت مقاطع تضمّنت تفاصيل هامّة عن الأزمة السورية كما كانت تُبحث في أروقة الخارجية و«الإليزيه» وفي أجهزة الاستخبارات والأمن.

شِجار عنيف في الخارجية

مقطع بعنوان «شِجار في كِي دورسيه» يروي حادثة مشاجرة «عنيفة جداً» حول سوريا وقعت في أحد مكاتب وزارة الخارجية في باريس في ربيع عام 2011. وقتها، كان ألان جوبيه وزير خارجية فرنسا. المشاجرة «الصاخبة» حصلت في مكتب مدير الوزارة هيرفيه لادسو، بين السفير الفرنسي في دمشق إيريك شوفالييه ومستشار رئيس الجمهورية (نيكولا ساركوزي حينها) لشؤون الشرق الأوسط نيكولا غاليي. وكان حاضراً كلّ من مدير منطقة الشرق الأوسط وشمال أفريقيا سابقاً، السفير الفرنسي في لبنان حالياً باتريس باولي، ومدير وضع الرؤى المستقبلية في الوزارة جوزيف مايلا والدبلوماسيين المكلّفين بالشأن السوري. «نظام الأسد لن يسقط وبشّار صلب» وباقٍ في منصبه، هذا ما كان السفير شوفالييه مقتنع به حينها، وهذا ما كتبه في تقاريره الدبلوماسية المرسَلة من دمشق، وهذا بالضبط ما استُدعي من أجله الى باريس. شوفالييه كرر على مسامع الحاضرين في الاجتماع أنه «سفير قريب من الميدان» و«لقد جلتُ على مختلف المناطق السورية ولم استشعر أن النظام القائم هو نظام متهالك». «توقّف عن سرد الحماقات!» قاطع غاليي مبعوث ساركوزي السفير شوفالييه، وأضاف «لا يجب أن نتمسّك بالحقائق، بل يجب أن ننظر أبعد من أنوفنا». كلام غاليي اتصف بـ«عدائية غير مسبوقة» حسب أحد الحاضرين. حتى لادسو، مدير مكتب جوبيه، «فوجئ بعنف غاليي» الذي تبيّن أنه «لم يأت الى الاجتماع ليشارك في التحليلات، بل جاء في مهمة محددة: فرض المسار الذي يقول إن سقوط الأسد حتمي»، وإفهام الجميع بأن أي تعبير مخالف لذلك في الدبلوماسية الفرنسية لن يُسمح به. لكن شوفالييه دافع عن نظريته المضادة لما يريد الإليزيه فرضه وحجّته كانت أنه «يقابل المعارضة السورية باستمرار وهو لا يزال يشعر بأن النظام لديه مقوّمات قوية للبقاء ودعماً خارجياً يعتمد عليه». «لا نكترث لمعلوماتك» أجابه غاليي مرّة أخرى، ما دفع السفير الى الردّ «تريد منّي أن أكتب شيئاً مغايراً، لكن مهمتي كسفير هو أن أستمر بسرد ما أكتبه الآن أي بقول ما يجري فعلياً». «معلوماتك لا تهمّنا. بشّار الأسد يجب أن يسقط وسيسقط» أردف غاليي بنبرة عالية. واحتّدت المشاجرة حتى اضطر لادسو الى التدخل مرات عديدة لتهدئة «المعركة الكلامية».

تقرير غريب حول الكيميائي

مقطع آخر تحدّث عمّا قام به الرئيس فرانسوا هولاند في آب عام 2013 عندما أمر بكشف السريّة عن خلاصة تقارير «الأمن الخارجي» و«الاستخبارات العسكرية» المتعلّقة بالهجوم الكيميائي في غوطة دمشق، في فترة كان يحشد في خلالها الدعم الدولي لضربة عسكرية «لمعاقبة من سمّم الأبرياء». الكتاب يكشف أن خلاصة التقرير المشترك خضعت لـ«شدشدة» من قبل المستشار الخاص لوزير الدفاع جان إيف لو دريان، وذلك بطريقة مؤذية للمخبرين الذين أبقوا في تقاريرهم على بعض علامات الاستفهام حول أحداث لم يتمكّنوا من حسم نتائجها مثل استخدام غاز السارين. إحدى الفرضيات التي قدّمها المخبرون في تقاريرهم تقول «إن سبب تسرّب الغاز قد يعود الى قصف كلاسيكي للجيش السوري أحد مختبرات المتمرّدين السرّية». لكن هذه الخلاصة «تمّ حذفها بالكامل وببساطة» من النص النهائي للتقرير.
أخطأنا مع الروس

يقول وزير الداخلية الفرنسي السابق وسكرتير الرئاسة في عهد ساركوزي كلود غيان إن «الطريقة التي تعامل بها جوبيه مع روسيا كانت غلطة كبيرة. إذ لم يكن يجب تهميشها، بل الاستفادة منها». وأضاف إنه «لو وضعنا الأنانية والبريستيج وحبّ القيادة جانباً، وقلنا للروس إنكم الأكثر قدرة على المساهمة في حلّ في سوريا لكانوا رحّبوا بذلك وشاركوا بشكل إيجابي. هم وحدهم كانوا القادرين على فعل ذلك».

في النهاية  » الكتاب يتناول العلاقة الهشّة بين الدبلوماسيين الفرنسيين وأجهزة الاستخبارات والصراع بين جهازي «الاستخبارات الداخلية» و«الاستخبارات الخارجية» حول سوريا. النفور بين الجهازين قام مع بداية الأزمة السورية واستمر حتى بعد انتقال الجهازين إلى عمّان. تقارير الطرفين بدت متناقضة عام 2011. إذ يشرح دبلوماسي كان على اتصال بالجهازين أن «كليهما كانا مقتنعين بأن الأسد لن يسقط سريعاً»، «لكن الاستخبارات الداخلية لاحظت بسرعة دور السلفيين والجهاديين في التمرّد، بينما استمر الجهاز الخارجي بإرسال تقارير تؤبلس نظام الأسد « ».

Damas 2012:

Faculté de médecine de l’Université de Damas
La joie et le bonheur des Etudiants et Etudiantes Syriens avant que le wahabisme franchi les Frontières et sème la mort et le chaos dans notre Syrie Terre de Paix

Azouzi & Maha

A propos azouzi

"J'ai fait le premier pas et le plus pénible dans le labyrinthe obscur et fangeux de mes confessions. Ce n'est pas ce qui est criminel qui coûte le plus à dire, c'est ce qui est ridicule et honteux." Jean-Jacques Rousseau : Les confessions
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